Ksour Tunisie: visitez les ksours berbères dans le sud tunisien

Ksours

Ksar
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Histoire du Dahar

Les Ksours

Ces magnifiques greniers berbères aux multiples fonctions sont l’une des curiosités majeures de la région.

L’origine des ksours reste mal connue. Il en existait déjà probablement à l’époque romaine, lorsque les berbères nomades et semi-nomades sillonnaient la région et le désert pour commercer avec les peuples voisins, africains, libyques, romains et byzantins, et plus récemment arabes.

Les ksours les plus anciens, situés aux sommets des crêtes des montages, servaient de position défensive et permettaient de contrôler certaines routes de commerce. Ils ont de tout temps servi de greniers aux tribus semi-nomades pour entreposer en sécurité les denrées et des objets de valeur, se protéger des pillards et des envahisseurs, et parfois servir d’habitat.

Les ksours de plaines sont plus récents. Ils apparaissent dès le XVIIème siècle sous l’initiative de personnages religieux en lien avec l’émergence d’une Confédération des tribus de de la région (Ouerghamma) et l’extension des marchés de plaine, plus sécurisés à cette époque. Ils ont surtout proliféré au XIXème et au début du XXème. Leur densité est devenue telle, comme à Médenine où l’on dénombrait près de 6000 « ghofras » (cellules composante d’un ksar), qui pouvaient compter jusqu’à quatre ou cinq étages. La période de modernisation des années 1950-60 marque la fin des ksours de plaine et leur destruction pour laisser place à des villes modernes.

Œuvres collectives à carractère communautaire, les ghofras qui composaient les ksour étaient propriété de familles et servaient à une utilisation individuelle.

Les techniques de construction ont évolué selon les époques. Le bois étant rare, les voûtes étaient construites avec des matières minérales jusqu’au XIIIème siècle. La construction se faisait en plusieurs étapes, la structure étant finalement recouverte d’une couche d’argile protectrice ornée d’une large variété de motifs.

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